Printemps et automne dans la Drôme Provençale

Quand vous pensez à la Provence, quelle est la première chose qui vous vient à l’esprit? Des images de la côte méditerranéenne, des champs de lavande, des journées chaudes et ensoleillées en sirotant un rosé dans un café sur la place d'un village français avec de petites assiettes d'olives, de l'aïoli et de la baguette? Un plat à la vapeur de bouillabaisse ou une omelette garnie de copeaux de truffes noires? La Provence offre certes tous ces plaisirs, mais elle offre beaucoup plus aux promeneurs avertis. 
La région de Provence s'étend de la rive gauche du Bas-Rhône à l'ouest  à la frontière italienne à l'est et est bordée au sud par la Méditerranée. Installé par les Grecs au 6ème siècle avant JC, la région autour de Marseille devint, au 1er siècle avant JC, une partie de la colonie romaine de Gaule. Il a été uni à la France à la fin du 15ème siècle. Le nom vient du latin provincia 'province', nom familier de la Gaule méridionale, la première province romaine établie hors d'Italie. 
Plusieurs départements ou comtés français font maintenant partie de cette vaste région, notamment la Provence Côte d'Azur, le Vaucluse et la Drôme. Cela prend la limite nord de la Provence jusqu'aux contreforts calcaires alpins du Vercors, à plus de 200 km de la côte méditerranéenne.
Bien que la côte elle-même ait été fortement développée, ne laissant que peu d'espaces sauvages, à quelques kilomètres à l'intérieur des terres, il y a encore de quoi faire plaisir aux amoureux de la nature. Les collines se dressent immédiatement pour former de larges plateaux, parcourus de profondes gorges rocheuses, avec de minuscules villages anciens accrochés aux pentes raides et ensoleillées. Il y a beaucoup de marche, beaucoup signée grâce à la Fédération française de la randonnée pédestre. L'une des célèbres Grandes Randonnées (GR4) commence dans la capitale des parfums de Grasse, non loin des hôtels et casinos de renommée mondiale de Cannes. Cette randonnée longue distance va de la Méditerranée à la côte atlantique (à Royans), en passant par la majeure partie du sud et du centre de la Provence, y compris la célèbre gorge du Verdon, avec ses immenses parois verticales, très appréciées des alpinistes. 
De nombreux visiteurs anglais ont découvert les plaisirs de cette partie de la France à travers le livre de Peter Mayle,  Une année en Provence,  qui décrit la vie idyllique dans un village français du point de vue d'un couple britannique qui y a acheté une maison. un afflux d'étrangers faisant exactement cela dans le sud de la Provence. La Provence du Nord, cependant, est une affaire différente. Nous pouvons définir cette zone comme étant du côté ombragé de Grasse, non loin des hôtels et casinos de renommée mondiale de Cannes. Cette randonnée longue distance va de la Méditerranée à la côte atlantique (à Royans), en passant par la majeure partie du sud et du centre de la Provence, y compris la célèbre gorge du Verdon, avec ses immenses parois verticales, très appréciées des alpinistes. 
Le Mont Ventoux lui-même offre une marche fabuleuse, malgré les deux routes menant au sommet. Le GR4 fait son chemin par-dessus le sommet et il y a de nombreux sentiers des deux côtés qui permettent aux randonneurs de commencer un peu le sommet et de profiter des superbes vues qui s'étendent par temps clair jusqu'au  Mont-Blanc  (c'est ce qu'on dit!) . Mais il y a tellement plus à découvrir dans la Drôme Provençale, sauvage et éloignée. Que vous recherchiez des ascensions complètes, des promenades dans la vallée, des promenades dans les gorges ou l'exploration de village à village, les promenades dans cette région vous occuperont toute la vie - ce qui pour moi est une bonne chose, car c'est maintenant ma maison! 
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Paysage sauvage typique de la Montagne la Banne
Les meilleures périodes pour marcher ici sont probablement avril / mai et septembre / octobre. Les arbres commencent à fleurir fin mars, le premier étant la fleur d’amande rose et blanche, suivi rapidement par les cerisiers et les abricotiers. Les journées sont longues et les températures idéales pour la marche. De nombreuses promenades commencent dans de minuscules villages médiévaux, souvent perchés au-dessus des vallées. Dans le passé, ces villages étaient situés pour profiter des pâturages ensoleillés et des positions défensives où les maraudeurs à l'approche seraient repérés à temps; Ils étaient reliés par des sentiers muletiers utilisés pendant des siècles plutôt que par des vallées basses, souvent sujettes aux inondations, aux glissements de terrain et aux embuscades.
Le village de Le Poët Sigillat en est un exemple parfait. De là, de nombreux sentiers mènent aux collines environnantes et offrent une vue magnifique sur la longue et large vallée d’Ennuye. Le Poët en Percip, un village relativement isolé, est situé tout en haut de la vallée de Menon. De là, le sommet de la montagne la Banne peut être escaladé. Ce sommet reculé ne fait que 1382 m d’altitude mais offre une vue panoramique fabuleuse, dominée par les pentes nord du Mont Ventoux à proximité, mais englobant également l’ensemble du bassin des Baronnies et les sommets au nord, y compris le long sommet d’Angèles le plus haut du nord Région. Toute la marche est chargée d'histoire, d'anciennes habitations étant visibles dans une petite vallée en cours de route.
Le Poët Sigillat et Le Poët en Percip ne manquent que de cafés avec une terrasse ensoleillée pour la bière après la promenade. Ces villages ont maintenant une très petite population. Avant les deux guerres mondiales, ils étaient des centres prospères, mais avec la perte de tant d'hommes, il était difficile pour ces communautés de survivre et de nombreuses familles ont été contraintes de se rendre dans les grandes villes à la recherche de travail. (Le mot Poët n'a rien à voir avec les vers rimés; c'est un mot local décrivant un promontoire.)
La petite ville animée de Buis les Baronnies, qui est également un lieu de prédilection pour de belles promenades, a toujours ses cafés. Un nouveau et légèrement controversé, le Parc Naturel des Baronnies, en est à ses débuts, l’idée étant de protéger et de promouvoir cette région du nord de la Provence qui s'étend de Nyons et de Buis les Baronnies à Sisteron et à la frontière avec les Hautes Alpes. Buis les Baronnnies est célèbre pour ses tilleuls et son vieux centre attrayant avec ses arcades anciennes. À partir de là, vous pourrez faire un beau circuit autour de la remarquable nageoire calcaire de Saint-Julien, qui compte de nombreuses superbes ascensions, ainsi que toute une série de nouvelles et populaires routes de via ferrata le long de son étroite crête.
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Coucher de soleil sur la fine nageoire calcaire de Saint Julien
L'automne est le temps de cette célèbre lumière de Provence, très recherchée par les artistes. Et encore une fois, la température est idéale pour la marche. Une fois les raisins récoltés, les vignes changent rapidement de couleur, comme beaucoup d'arbres le long des vallées. C'est le bon moment pour faire une randonnée sur une haute crête ou un plateau pour voir les vautours fauves qui ont été réintroduits dans diverses régions de Provence, notamment au-dessus de la rivière Eygues à Remuzat. Il y a une belle promenade qui commence et se termine dans le village de Remuzat, qui emprunte une route très improbable à travers les falaises, avec une courte section de câbles et une échelle. Une fois au sommet du Rocher de Caire, la vue est fabuleuse et vous êtes sûr de voir les vautours faire un spectacle.
C’est également un bon moment pour calmer certains des sommets trop chauds en été. Il y a de nombreux sommets à visiter , dont plusieurs autour du charmant village de Nyons , célèbre pour ses olives noires uniques - les oliveraies et les moulins abondent et il vaut vraiment la peine de prendre le temps de visiter et de goûter à l'huile exquise. Des pics tels que le Cougoir offrent une excellente marche avec une vue magnifique de l’ouest sur la vallée du Rhône. 
Même en hiver, les possibilités de promenade sont nombreuses. En fait, l'hiver dernier, nous avons parcouru 20 cm de neige fraîche jusqu'au massif des Dentelles de Montmirail, au sud-ouest du Mont Ventoux. La vue était vraiment magnifique.
La Provence offre un ensemble complet de paysages magnifiques, de sentiers magnifiques, une histoire complexe et profonde qui a produit une riche culture et de nombreuses spécialités régionales, allant de plats à base de produits locaux abondants à des vins qui résument le climat ensoleillé, de des cultures issues de siècles d’agriculture et de culture dans cet environnement sauvage et fertile. Et la meilleure façon de découvrir tout cela est à pied.

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