Explorer la Drôme et ses zones touristiques




Enclavé entre les zones touristiques populaires des Alpes au nord et de la Provence au sud, le département de la Drôme au sud de Rhône-Alpes est souvent décrit comme une Provence avant l'arrivée des touristes (et sans le prix élevé). En effet, en parcourant ses champs de lavande colorés, ses oliveraies baignées de soleil, ses vignobles de renommée mondiale et ses villages authentiques, relativement peu touristiques, on se croirait dans la Provence de la légende. Qu'est-ce qu'il n'y a pas à aimer?

Comme dans la majeure partie de la France, la Drôme est un département défini par son paysage naturel, avec les montagnes pittoresques du Vercors dominant l’est, le fleuve Rhône longeant la frontière ouest et l’Isère traversant le département.

La Drôme peut être divisée en cinq zones distinctes: la Drôme des Collines au nord; les plaines autour de la capitale départementale Valence; les spectaculaires montagnes du Vercors; la vallée de la rivière Drôme; et enfin, au sud, la Drôme Provençale.


De nombreux visiteurs, dont moi-même, arrivent dans la Drôme via l'aéroport de Lyon, ce qui signifie que la première région qu'ils rencontrent est la Drôme des Collines et l'impressionnant - si bizarre qu'il soit - le Palais Idéal du Facteur Cheval dans la petite ville de Hauterives, dans le département frontière nord. Construit sur 33 ans, le palais a été entièrement créé par l’imagination d’un homme, le facteur local Ferdinand Cheval. Il a construit la structure complexe en grande partie à lui seul avec des pierres ramassées sur son tour et transportées sur le site dans sa brouette. Le palais vaut le détour, ne serait-ce que pour s’émerveiller du dévouement d’un homme.

Hauterives est à 30 minutes en voiture de la ville animée de Romans-sur-Isère, située sur les rives de la rivière Isère et qui compte plus de 33 000 habitants. Célèbre pour son industrie de la chaussure, la ville possède un musée entier consacré à l’histoire de la chaussure - Musée international de la Chaussure - et un quartier commerçant animé avec plus que sa part équitable de magasins de chaussures. L'autre produit d'exportation célèbre de la ville est les ravioles, plus petites que leurs cousines italiennes et souvent garnies de fromage et servies avec du beurre. J'ai essayé ces délices plus d'une fois - au nom de la recherche évidemment! Le Picodon est un autre délice à savourer dans le département. Il s'agit d'un petit fromage de chèvre rond, reconnu AOC et fabriqué dans la Drôme et en Ardèche voisine. La Drôme, comme dans beaucoup de pays français, est certainement le paradis des gourmands.

Romans est une ville importante, pleine de vie et j'ai eu la chance d'arriver au beau milieu du Festival International de Folklore, qui a lieu tous les mois de juillet, avec des spectacles sur scène sur les places et les stands de vente de produits locaux. La ville possède également un centre historique bien préservé menant à la rivière, un endroit idéal pour trouver un endroit pour dîner et regarder le coucher de soleil sur le Pont Vieux.


Depuis Romains, la prochaine étape logique de la visite de la Drôme est Valence, capitale du département et ville étudiante animée. Décrite par mon guide de l’Office de tourisme comme une «ville humaine», Valence a su conserver une atmosphère amicale et, malgré sa population nombreuse, j’ai la certitude qu’un habitant peut toujours avoir confiance en sa capacité à trouver un ami ou une connaissance avec qui discuter. une des places de café.

Pour ceux qui souhaitent faire l'expérience de la culture, le musée de Valence Art et Archéologie, récemment ré-ouvert, présente des mosaïques et des vestiges romains, ainsi que des peintures des artistes britanniques Gainsborough et Turner, prêtées temporairement au Louvre. Même si l’art n’est pas votre passion, le musée vaut le détour pour la vue spectaculaire sur Valence depuis le toit-terrasse.

La ville regorge d'activités de plein air également, avec des sentiers le long du Rhône et des canaux pour une promenade paisible et les montagnes du Vercors à proximité pour une randonnée plus vigoureuse. Une partie de la voie verte de Viarhôna qui relie le lac Léman à la Méditerranée longe le Rhône à Valence, ce qui permet aux marcheurs et aux cyclistes de profiter du sentier du fleuve sans se soucier de la voiture.


Si tout cet air pur vous donne faim, vous avez de la chance car Valence compte trois restaurants étoilés, dont la Maison Pic, dirigée par Anne-Sophie Pic, la seule femme chef française à détenir trois étoiles Michelin. Si vous préférez pique-niquer dans le parc, arrêtez-vous à la Maison Nivon pour acheter des pains spéciaux, y compris le suisse de Valence, qui aurait été créé à l’image de la Garde suisse du Vatican en hommage au pape Pie VI décédé en ville. en 1799 - et dirigez-vous vers l'Esplanade Champs de Mars, qui abrite le célèbre kiosque à musique rendu célèbre par le tableau de deux amoureux de Raymond Peynet.

Depuis Valence, tournez à l’est et vous découvrirez un paysage radicalement différent alors que les plaines plates autour de la capitale cèdent la place à des routes de montagne sinueuses et à de profondes vallées. Pour une vue imprenable sur la vallée de la Drôme et les collines du Vercors, montez au sommet du Tour de Crest dans la ville médiévale du même nom. Les visiteurs peuvent monter sur le toit du donjon de 52 m pour une vue spectaculaire. Si vous vous sentez courageux et si vous avez réservé à l'avance, vous avez la possibilité de faire un rappel en rappel sur le côté du bâtiment en pierre. Inutile de dire que j'ai opté pour les escaliers!

Zone fertile, la vallée de la Drôme abrite le vin mousseux AOC Clariette de Die et le Crémant de Die. Une bouteille coûte environ 8 euros. Une visite guidée et une dégustation dans l'une des nombreuses grottes de Die, comme Jaillance, révèlent le processus de fermentation contrôlé qui produit ce délicat pétillant.
 

Ce ne sont pas les seuls vins qui font la renommée de la Drôme. Faisant partie de l'appellation Côtes du Rhône, le département regorge d'abondances, allant des rouges puissants de Tainl'Hermitage au nord aux rosés frais de Grignan-lesAdhémar au sud en passant par tout le reste. Si vous souhaitez en apprendre un peu plus sur les vins, réservez un cours à l'université du vin installée dans l'impressionnant château Suze-la-Rousse, où vous pourrez en apprendre davantage sur les différents vins de la vallée du Rhône et découvrir comment déguster des vins comme les professionnels. .

En plus des vins, la Drôme compte parmi ses produits des truffes, des châtaignes et des champignons. J'ai eu la chance d'essayer tout cela dans un délicieux repas maison au Domaine d'Hermarie dans le village de Rochebaudin, mon logement pour la nuit dirigé par Marie-Jo et son mari Hervé, qui se trouve être un chef cuisinier. Tous les plats étaient faits maison, de l'apéritif à la liqueur de cerise au sorbet à l'abricot, créés à partir d'ingrédients locaux.

En quittant la vallée et en se dirigeant vers le sud, le paysage de montagnes et de verdure cède progressivement le pas aux champs de lavande pourpre parfumée, de vignes et d’oliviers indiquant une entrée dans la région appelée Drôme Provençale. Ressentant beaucoup plus la Provence que les autres régions de la Drôme, cette région abrite de jolis villages médiévaux et un soleil radieux. Elle attire donc de nombreux touristes et expatriés.


David Hall est un de ces expatriés qui, avec son épouse Janet, a acheté et rénové une ferme près de La Bégude-de-Mazenc comme résidence secondaire il y a 26 ans. En 2003, ils ont déménagé de manière permanente dans la Drôme Provençale pour gérer un gîte et n'ont jamais regardé en arrière depuis.

«Nous avons choisi d'acheter notre maison de vacances ici parce que nous voulions un espace rural et un temps clément à un prix abordable et à moins de huit heures de route de Calais», explique David. «Il continue de répondre à tous ces critères et à bien d’autres encore: des gens adorables, une cuisine et des vins de qualité, des routes de bonne qualité qui se vident de toutes pièces en juillet et en août… Je vis le rêve.»

David et Janet habitent près de Dieulefit - littéralement "Dieu l'a fait" - un joli village situé dans un paysage verdoyant et violet qui accueille les vacanciers en été. Pourtant, le village n'a pas perdu de son charme, avec une rue principale piétonne bordée d'ateliers de potiers et de boutiques de céramique, d'églises médiévales et de jolies maisons en pierre. Dieulefit est célèbre pour ses potiers, alors ne rentrez pas chez vous sans acheter de la céramique authentique Dieulefit à emporter.


Un autre village méridional de la Drôme qui mérite d'être visité est le village de Beau Beau de La Garde-Adhémar, perché sur une colline non loin de Montélimar, célèbre pour son nougat tendre. Offrant une vue imprenable sur la vallée du Rhône, ce joli village est entouré d'un haut mur de défense, en grande partie intact, et constitue l'endroit idéal pour passer quelques heures dans l'un des cafés de la place ou dans le paisible et parfumé Jardin des Herbes.

Plus au sud, à la frontière avec le Vaucluse, se trouve la ville de Nyons, où l'on cultive des olives noires de Tanche et qui sont pressées pour produire de l'huile d'olive AOC. Nyons jouit d'un microclimat méditerranéen avec beaucoup de soleil et moins de tempêtes qui peuplent les villages de montagne. Nyons est définitivement une destination gastronomique et les visiteurs peuvent découvrir les secrets de la production d'olives à la Vignolis Coopérative du Nyonsais, qui possède un musée informatif et une boutique bien achalandée vendant toutes les variétés d'olives imaginables, y compris la tapenade, l'huile d'olive et les olives noires emblématiques.

De l’autre côté de la ville se trouve la Vinaigrerie La Para, une entreprise individuelle qui produit du vinaigre à partir de vin local aux multiples saveurs, de la lavande au piment. À côté de la vinaigrerie se trouve la Distillerie Bleu Provence où la lavande des champs est transformée en huiles essentielles et produits de beauté et est utilisée pour aromatiser des thés, des chocolats et des macarons.

Comme vous vous en doutez, les prix de l'immobilier sont plus élevés ici en Drôme Provençale que dans le reste de la Drôme. Le prix moyen des logements dans la région de Nyons est de 198 000 €, contre 185 000 € par département et 150 000 € en moyenne pour Die. Toutefois, cela reste nettement moins cher que le Vaucluse voisin, avec une moyenne de 213 000 €, et la région Provence-Alpes-Côte d'Azur, avec une moyenne de 290 000 €.

Alors, la prochaine fois que vous songez à partir en vacances ou à chercher une maison dans le sud de la France, visitez Drôme; ce ne sera pas long avant que vous soyez accro.



Pas tout à fait l'endroit pour vous? Que diriez-vous de l' Ardèche voisine ou de la vallée du Lot?

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